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Livre Elles ont fait l'Orient Antique

BO183

Vingt-cinq scènes de vie d'intellectuelles du Proche-Orient ancien.
D'Olivier GAUDEFROY. Aux Éditions Turquoise, le temps des femmes (2021). 256 pages

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22,00 €

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Selon la grande égyptologue Christiane Desroches Noblecourt, « l’Égypte est, dans l’Antiquité, le seul pays qui ait vraiment doté la femme d’un statut égal à celui de l’homme. » Si cette affirmation doit être nuancée, elle est néanmoins révélatrice du regard porté sur les Égyptiennes et les femmes de l’Orient antique en général. De la Perse à l’Égypte, de la Mésopotamie à l’Arabie préislamique, ces dernières étaient de fait bien mieux considérées que leurs semblables occidentales, que l’on préférait tenir autant que possible à l’écart de la vie publique gréco-romaine. Être femme dans l’Orient antique, c’est bien sûr se destiner au mariage et à la gestion du foyer, mais c’est aussi la possibilité d’un divorce équitable, de l’exercice de la médecine, du commerce et, pour quelques élues, l’accès à de hautes responsabilités. Celle que l’on voyait comme une maîtresse de maison pouvait alors démontrer tout son talent de cheffe d’État. Dans la continuité d’Elles ont fait l’Antiquité, ce recueil, sous forme de nouvelles complétées de biographies, puise dans une somme d’histoires, de relations et d’anecdotes de l’époque grâce auxquelles se profile un portrait singulier de l’histoire intellectuelle du Proche-Orient.

Néfertiti, Mibtahyah, Sammumarat ou, encore, Apranik. La plupart de ces femmes sont inconnues du grand public. Cependant, elles ont profondément marqué leurs époques respectives. De l’Égypte à la Perse en passant par l’Anatolie et la Mésopotamie, Olivier Gaudefroy retrace leurs histoires parmi vingt-cinq portraits de femmes qui ont vécu dans l’Orient antique. A travers un texte unique en son genre, dans la droite lignée de son précédent opus consacré aux femmes grecques et romaines, il s’efforce de mettre en lumière le rôle des femmes durant cette période.

OLIVIER GAUDEFROY est né en 1972 à Orléans. Grand connaisseur de l’Antiquité, il a publié plusieurs ouvrages consacrés à cette époque, qu’il s’agisse d’anthologies, de biographies ou de romans policiers historiques, parmi lesquels « Elles ont fait l’Antiquité. Vingt-cinq scènes de vie d’intellectuelles grecques et romaines » ; « Lubna, la copiste de Cordoue » (Turquoise) ; « Hypatie, l’étoile d’Alexandrie » ; « Cléopâtre l’immortelle, de l’histoire à la légende » (Arléa).

D'Olivier GAUDEFROY. Aux Éditions Turquoise, le temps des femmes (2021). 256 pages

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